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L’avenir ne demande qu’à germer

Une opération originale à la maison des enfants de la Côte d’Opale

 L’ex foyer des enfants de la marine aujourd’hui devenu maison des enfants de la Côte d’Opale aide les enfants qui lui sont confiés à se saisir de leur avenir. Pour les aider, un voyage, une collecte de graines, la possibilité de se projeter dans le futur

 Comment une graine recueillie dans le désert marocain, sans eau, sans une terre fertile, peut donner une magnifique plante, comment un jeune qui a connu une enfance difficile peut lui aussi avoir un avenir florissant : c’est l’un des messages de l’opération « Les jardiniers du monde ».
Ils ont entre 6 et 18 voire 21 ans. Avec la maison des enfants de la Côte d’Opale, ils sont une soixantaine à vivre cette aventure. Par groupe, ils sont allés en Espagne, en Croatie, au Maroc, au Portugal. Leur mission, outre le voyage et la découverte : ramener des graines d’espèces végétales spécifiques à la région.

 Voyage formateur

Rendez-vous était donné vendredi dernier, pour une grande rencontre, une grande fête. Les coups de klaxon, les drapeaux brandis les cris de joie donnaient le ton de cette belle journée. Après la photo de groupe, était venu le temps de la collecte. De façon très sérieuse, chaque sorte de graine était collectée, placée soigneusement dans un petit sac de papier, étiqueté avec le nom de l’espèce, son origine, puis placé avec une certaine solennité dans un meuble, et pas n’importe quel meuble. Il est l’oeuvre de Manon et Edouard Vincent qui forment Emdesign. Le couple de designers connaît très bien la structure pour avoir accompagné les jeunes dans des camps et pour d’autres activités. « L’idée était de créer un meuble spécifique pour recueillir ces graines. La forme de l’hélice de l’ADN met en avant l’idée selon laquelle tout cela fait partie de la chaîne de la vie. » Le couple a travaillé bénévolement pendant deux ans pour le mettre au point et le réaliser. « La difficulté, c’est l’hygrométrie : il faut que les graines vieillissent sans moisir. » Pour les jeunes, le retour est un moment de fête. Steeve, 11 ans, est allé au Maroc. « C’était très beau, confie-t-il timidement. On a récolté les graines dans des jardins. Pour certaines sortes, on ne connaît que le mot berbère. Il faut chercher le nom français. » Florian, 9 ans, Quentin 12 ans et Steven 7 ans ont adoré l’Espagne. Ils n’oublieront jamais leur rencontre avec le cousin de Maradona, ni la nuit à la belle étoile ou encore la piscine, les soirées pizza, le feu d’artifice. Boris, 14 ans et Brian 17 ans étaient eux au Portugal. « Je me souviendrai des paysages. C’était vraiment beau », explique Boris. Ensemble, ils énumèrent : le cirque de Gavarny ou les cascades…

Des repères

Les jeunes reviennent des souvenirs plein la tête, mais aussi heureux de retrouver leurs repères. « Avec le meuble et les graines qui y seront conservées, ils peuvent revenir quand ils veulent. Une manière de créer un repère, de garder trace de ce qu’ils ont vécu, conclut Eric Legros, directeur du lieu. Les enfants comprendront peut-être un jour prochain ou bien plus tard tout ce que ce voyage et cette démarche leur aura apporté. C’est un travail de longue haleine. On sème pour récolter plus tard. »

 Florence PÉCRIAUX

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Miser sur le positif

MECOP jardinLa structure change de statut

 Depuis le 1er juillet, on ne parle plus du foyer des enfants de la marine. Avec ce qui était le foyer Sainte-Anne d’Outreau, ils forment les maisons des enfants de la Côte d’Opale.
Mais ces structures prennent une tout autre dimension, intégrant l’art à leur identité. « Il y a en tout cinq maisons, explique Eric Legros, directeur de la structure. L’une est maison de la danse, l’autre maison du théâtre, une autre maison des découvreurs… Nous ne voulons plus être identifiés aux problèmes que les enfants peuvent rencontrer mais à ce que nous leur apportons. » (voir ci-contre) Une initiative des structures encouragées par le Conseil Général.
Les maisons des enfants de la Côte d’Opale comportent aujourd’hui un internat, un centre d’accueil de jour, un centre d’accueil spécialisé, un centre d’accueil parents-enfants, et un séjour en itinérance. La structure emploie 75 salariés.
Le foyer des enfants de la marine a été créé en 1902. À l’origine, il s’agissait de recueillir les enfants de marins devenus orphelin. Le premier emplacement se trouvait là où aujourd’hui se situe Le Châtillon. Dans les bombardements de la guerre, tout a été détruit. Après la guerre, le foyer s’est installé là où se situe le lycée maritime aujourd’hui. Et depuis 1994, le foyer s’est établi à Ostrohove.
La maison accueille environ 130 enfants par an, âgés de 6 à 18 ans, voire plus, suite, le plus souvent, à une décision judiciaire avec le soutien du Conseil général.

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